“Use máscara”. Desde o início da pandemia, essa frase já não sai da cabeça das pessoas. E após quase um ano de pandemia, o Brasil pode chegar ao descarte de mais de 12,7 bilhões de máscaras de tecido.

A conta, feita pelo Instituto Akatu – ONG dedicada à mobilização pelo consumo consciente – leva em consideração que cada máscara pode ser lavada 30 vezes e que um brasileiro possui, em média, cindo delas.

O peso total desses 12,7 bilhões também foi estimado: equivaleria a 4,7 mil elefantes africanos, o maior animal terrestre do planeta. Ou a 7,9 mil ônibus urbanos.

Em volume, essa quantidade de tecido seria suficiente para preencher mais de 9 mil apartamentos de 50m² ou encher 457 piscinas olímpicas.

“Ser um consumidor consciente não se limita a usar a máscara da forma correta para protegermos uns aos outros, mas inclui prestar atenção no que acontece com esses itens após o uso”, destaca Larissa Kuroki, coordenadora de conteúdos do Instituto Akatu.

E pensando nisso, seguem algumas dicas de como utilizar melhor esse objeto.

Qual máscara comprar?

A Organização Mundial da Saúde (OMS) recomenda o uso de máscaras médicas ou cirúrgicas para profissionais de saúde, pessoas com sintomas sugestivos de covid-19 e aqueles que cuidam de casos suspeitos ou confirmados. A máscara cirúrgica profissional também é recomendada quem tem mais de 60 anos ou que faça parte do grupo do risco.

Se você não é uma dessas pessoas, prefira a máscara de tecido para evitar o desabastecimento em hospitais e postos de saúde. Elas são vantajosas também porque reduzem a geração e o acúmulo de resíduos no planeta.

A recomendação da OMS é que as máscaras de pano tenham três camadas de tecido:

  • no exterior, material resistente à água (polipropileno e/ou poliéster)
  • no meio, material sintético ou algodão, para agir como filtro
  • e no interior, material que absorva a água, como o algodão.

Como higienizar e cuidar da minha máscara?

Máscaras de pano devem ser higienizadas antes de cada nova utilização. A OMS indica que esse tipo pode ser lavado até 30 vezes antes do descarte apropriado.

Lave com sabão ou detergente, de preferência com água quente. Outra opção é colocar em água fervida por 1 minuto após a lavagem. Ou ainda deixá-las de molho em uma solução com 10% de água sanitária por, no máximo, 30 minutos e enxaguar bem antes de secar.

Lembre-se sempre de manejar sua máscara com as mãos limpas e removê-las do rosto pelas tiras laterais. Evite tocá-la durante o uso.

Como descartá-la corretamente?

De pano, descartável ou hospitalar, o destino de todas as máscaras é o mesmo: o lixo comum. Mas, antes, tome alguns cuidados:

  • coloque as máscaras usadas em uma sacola e identifique
  • descarte na lixeira de resíduos orgânicos
  • evite jogar máscaras em lixeiras na rua para impedir que catadores de resíduos sólidos tenham contato com materiais contaminados
  • se você está na rua, descarte sua máscara no lixo de um banheiro.